Evaristo García

Evaristo García (1845-1921)

  Descendiente de una línea señorial de insignes próceres vallecaucanos, característica que en otras épocas otorgaba gran prestancia social y marcaba los destinos, nace en Cali Evaristo García Piedrahita el 17 de Noviembre de 1.845. Hijo del matrimonio entre Juan Antonio García Guerrero y María Josefa Piedrahita. Este distinguido vallecaucano se graduó de bachiller en el Colegio Santa Librada de su ciudad natal, y posteriormente, en 1867, cuando se fundó la Facultad de Medicina en la Universidad Nacional de Colombia, viajó a Bogotá para emprender sus estudios en esta ciencia por recomendación del entonces presidente, General Santos Acosta Castillo. Su diploma de médico cirujano lo recibió en 1872 y para luego convertirse en profesor de la misma facultad de la que se graduó, en tanto que un año después, en 1873, en asocio con Pío Rengifo Martínez y otros colegas más, fundó la Sociedad de Medicina de Bogotá, conocida hoy como la Academia Nacional de Medicina. A finales del siglo XIX, el Doctor Evaristo García preocupado por la salud pública de los habitantes de la región, dedica su tiempo a investigar acerca de las deficiencias del sistema de saneamiento público y las enfermedades típicas. De allí se desprenden sus disciplinados estudios alrededor de la lepra a través de prácticas en leprocomios de Contratación, Santander y Caño de Loro, Cartagena, de los cuales dejó constancia en sus escritos sobre lepra mutilante. Para 1874, dados los avances que por esta época se venían desarrollando en Europa en el campo de la medicina, el Doctor Evaristo decide viajar al Viejo Continente. Inicialmente llega a París y recala en el hospital de Salpetriere, y posteriormente a Londres donde recibe una fuerte influencia sobre los estudios en Medicina Sanitaria y Salud Pública, temas de los que se desprenderían sus más importantes investigaciones, entre ellos, el de la lepra, el cual profundiza de la mano de su amigo y colega Jean Martín Charcot. Esta amistad lo lleva a acercarse a la Academia de Medicina de Francia, donde las indagaciones sobre bacteriología e inmunología estaban perfeccionando con celeridad. En consecuencia, Evaristo García reafirma su inclinación por todo lo relacionado con el saneamiento ambiental, el descubrimiento de vacunas para las enfermedades epidémicas y los problemas sociales. El Doctor Evaristo García regresa a Cali en el año de 1877. Aquel mismo año, junto a una serie de ilustres colegas comienza a estructurar las bases de lo que en 1912 se funda oficialmente como la Sociedad de Medicina del Cauca, cuyas labores investigativas fueron publicadas en Boletín de Medicina del Cauca, del cual se conoció el primer volumen en abril de 1877. En la revista se dieron a conocer interesantes y a veces polémicos trabajos de investigación científica desarrollada por sus integrantes, a la vez que se hacía acopio de artículos de revistas extranjeras. La revista contó con 205 números, hasta 1910, año en que se extinguió la publicación, junto con la Sociedad. Dentro de la producción intelectual y científica del Doctor Evaristo es trascendente destacar en primera instancia “Los ofidios venenosos del Cauca”, publicada en París en 1896 por la editorial Ch. Bouret, una obra a cerca de animales venenosos y envenenamientos con ilustraciones del pintor caleño Angelino Arce. Sobresale también su texto “El plátano en Colombia”, editado en 1.898 y a través del cual expone su juicioso estudio sobre la clasificación, las propiedades alimenticias, usos industriales, y en general todo un compendio investigativo alrededor de este producto alimenticio tropical. De igual manera es importante traer a cuenta “Los gusanos urticantes del Valle del Cauca”, publicado en 1910 y “Climas del Valle del Cauca” en 1915. El Doctor Evaristo gozó de un gran reconocimiento por parte de algunos círculos intelectuales de la ciudad. A él se le reconoce también la fundación y la primera presidencia de la Academia Vallecaucana de Historia y Antigüedades, hoy Academia de Historia del Valle, el 21 de abril de 1912. Fue además rector del Colegio Santa Librada de Cali en 1878 y 1905, y Presidente del Concejo de Cali. Al doctor Evaristo García de igual manera se le adjudica la fundación en 1916 de la Granja Modelo de Agricultura, que se convertiría a la postre en la Facultad de Agronomía y Zootecnia de la Universidad Nacional de la sede de Palmira, Valle, mientras ejerció como diputado de la Asamblea. Cual héroe épico del pasado, el nombre de Evaristo García aparece vinculado de igual manera al desarrollo urbano de su Cali natal. Fue gerente de la Compañía Constructora de Obras Públicas, a través de la cual contribuyó al impulso de una serie de obras que, en su momento, fueron importantes para el desarrollo de la ciudad en aquel tránsito que vivió entre finales del siglo XIX y principios del XX, de aldea a urbe con cierto grado de desarrollo. Entre los proyectos progresistas en los que estuvo involucrado el Doctor Evaristo se cuenta con su contribución en las obras que trajeron a la región al valiosísimo Ferrocarril del Pacífico. Fue él quien pronunció el discurso que le dio la bienvenida a este nuevo medio de transporte el primero de enero de 1915, y con el cual Evaristo García profetizó el advenimiento de un futuro de irrefrenable desarrollo para el país. El doctor Evaristo García Piedrahita murió a sus 76 años, el 19 de junio de 1921, en su Cali natal. Hoy por hoy la historia le reconoce su desempeño en los ámbitos de la medicina, la biología, la docencia, la investigación científica y la histórica; por su carácter progresista y por su compromiso con el desarrollo y avance de la región. En su honor el Hospital Universitario del Valle, principal centro médico del Suroccidente colombiano, fue bautizado con su nombre el 25 de junio de 1942.
  “Los ofidios venenosos del Cauca” En la edición original de este libro se leían las siguientes muestras de admiración por el presente trabajo del doctor Evaristo García, el primero que se emprendía con visión tanto de naturalista como de médico, que además se imponía el trabajo de desvirtuar algunas supersticiones… “El plátano en Colombia” Monografía en la que el doctor Evaristo García explota su faceta como historiador, biólogo e investigador del plátano y su importancia en la región vallecaucana… “Climas del Valle del Cauca “ Investigación en la que se presenta información detallada del clima de la región y lo relativo a la agricultura, el comercio y la industria… Entre sus trabajos se destacan también: “Profilaxis del alcoholismo”. “Los gusanos urticantes del Cauca”. “Tratamiento médico de las picaduras de las orugas”. “El paludismo y los mosquitos”. “Siringomielia”. “Ensayos sobre el beriberi en el Cauca”. “Estudios sobre Lepra o Elefancia Griega”.
  1845 Nace el 17 de noviembre en Cali, Valle del Cauca. 1857 Estudia bachillerato en el Colegio Santa Librada. 1867 Ingresa a la Facultad Medicina en la Universidad Nacional de Colombia, en Bogotá. 1872 Recibe el título de Medicina y Cirugía de la Universidad Nacional de Colombia con un trabajo de tesis titulado, Ofidios venenosos del Cauca. 1873 El 3 de enero participa en la fundación de la Sociedad de Medicina de Bogotá. 1874 Viaja a París y a Londres, ciudades en las que profundiza su investigación acerca de la lepra y la medicina sanitaria. 1875 Regresó a Cali. Publica el primer número del Boletín de Medicina del Cauca. 1878 Ejerce como rector del Colegio Santa Librada de Cali. 1879 Contrae matrimonio con María Josefa Vásquez Cobo. 1885 Su hoja de vida fue incluida en la lista de los veinte colombianos más destacados en el campo de la medicina y de las ciencias naturales remitida por la Sociedad al Instituto Smithsoniano de Washington. 1887 Desarrolla una investigación sobre el Beriberi y su aparición en Buenaventura. Funda y preside la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales del Cauca. 1889 Fue presidente del Concejo de Cali. 1891 Es nombrado Miembro Honorario de La Academia Nacional de Medicina. 1894 Estudia la elefantiasis árabe. 1895 Se construye con su apoyo el matadero Público con todos los protocolos de asepsia. 1896 Publica Los ofidios venenosos del Cauca. 1897 Con su gestión se inaugura La Plaza de mercado cubierto, denominado La Galería. 1898 Publica El plátano en Colombia. 1905 Ejerce por segunda vez como rector del Colegio Santa Librada de Cali. 1907 Participó en la Asamblea Nacional Constituyente. 1910 Publica Los gusanos urticantes del Valle del Cauca. 1912 El 21 de abril funda y preside la Academia Vallecaucana de Historia y Antigüedades, hoy Academia de Historia del Valle. 1915 Publica Climas del Valle del Cauca investigación acerca de la climatología de algunas regiones del país, especialmente Chocó. Pronuncia el primero de enero el discurso de bienvenida del Ferrocarril del Pacífico a Cali, en cuya gestión estuvo involucrado. 1916 Funda la Granja Modelo de Agricultura, que se convertiría en la Facultad de Agronomía y Zootecnia de la Universidad Nacional, sede Palmira. 1921 Fallece el 19 de junio en Cali. 1942 El Hospital Universitario del Valle es bautizado bajo el nombre Evaristo García por todas las contribuciones del prestigioso Doctor en el campo de la medicina.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *